domingo, 20 de julio de 2014

45 años de la llegada del hombre a la Luna

La pisada más importante de la humanidad se dio tal día como hoy de hace 45 años. Desde entonces parece que hemos ido perdiendo interés por la Luna.. Gran error. 





martes, 6 de mayo de 2014

Efemérides astronómicas mayo 2014

Llegamos algo tarde a publicar la habitual entrada de efemérides astronómicas. Incluso esta pasada noche (5-6 de mayo) hemos tenido ya una lluvia de estrellas (las Eta Acuáridas). Pero como este post nunca está de más, retrocederemos unos días para comentar los acontecimientos astronómicos más importantes de este mes de mayo..

 Este mes destacará por dos lluvias de estrellas

Las Eta Acuáridas, ya mencionadas, asociadas al famoso cometa Halley, que este año alcanzan su máximo entre el 5 y 6 de mayo, con su radiante casi en el ecuador celeste, en la constelación de Acuario. El mejor momento para observarlas es antes del amanecer, cuando ya la Luna se ha ocultado. Su Tasa Horaria Cenital (THZ) ronda los 30 meteoros/hora, por lo que no es la más espectacular del año. 

Sin embargo la que sí que promete, o al menos eso es lo que anuncian muchos astrónomos, es la que nos espera la noche del 23 al 24 de mayo, una nueva lluvia de estrellas. Será la producida por el cometa 2009P/lineal, descubierto en el 2004. Algunos cálculos hablan de más de 500 meteoros por hora, otros de más de 1000, por lo que estaríamos hablando de una tormenta meteórica. Por supuesto esto siempre en condiciones ideales de observación, o sea, desde horizontes despejados y cielos muy oscuros.

A la espera de esta próxima lluvia de estrellas, sigamos con el recorrido habitual que hacemos todos los meses para ver qué nos deparan los próximos días..

Fases de la Luna

Cuarto creciente: 7 de mayo, a las 3:15 horas (TU) aprox. Distancia: 403.998 km.
Luna llena: 14 de mayo, a las 19:16 horas (TU) aprox. Distancia: 374.225 km.
Cuarto menguante: 21 de mayo, a las 13:00 horas (TU) aprox. Distancia: 370.720 km.
Luna nueva: 28 de mayo, a las 18:40 (TU) aprox. Distancia: 392.765 km.

Así se veía la Luna el pasado 5 de mayo


Planetas visibles

Mercurio: observable en los atardeceres.
Venus: se podrá observar claramente antes del amanecer.
Marte: visible a partir de que caiga la noche, y durante la mayor.
Júpiter: de los primeros elementos visibles al caer la noche, y durante la primera mitad de la misma.
Saturno: visible desde primeras horas de la noche y durante la mayor parte.


Estrellas y constelaciones

Hemisferio norte

Si estando en el hemisferio norte las noches de mayo nos orientamos hacia el norte, podremos observar en la primera parte de la noche muy alta la Osa Mayor y en posición invertida. Entre las dos Osas podremos ver débilmente la figura del Dragón (Draco) serpenteando entre ellas. Hacia el noroeste, en una posición baja, gira Capella en el Auriga. También muy baja en el norte se encuentra la reina Casiopea, con su reconocible figura en W. Deneb (en el Cisne) y Vega (en Lira), dos de las estrellas del verano, van ascendiendo por el nordeste.



Si nos giramos hacia el sur, domina la escena tres fundamentalmente tres estrellas: Régulo (la estrella más brillante del León), Arturo (en el Boyero), y la Espiga (en Virgo). Es fácil localizarlas a partir de la Osa Mayor. Si prolongamos los “punteros” (las estrellas opuestas a la cola), hacia el sur, llegaremos a la región dominada por Régulo. Podemos localizar a Arturo a partir del pértigo curvado del Carro Mayor. Y si prolongamos aún más la línea llegaremos a la Espiga.



Hemisferio sur

Nos situamos ahora en el hemisferio sur, orientándonos hacia el norte. En estas fechas, la línea visual hacia el norte atraviesa un grosos mínimo del disco galáctico, de manera que se aprecian pocas estrellas brillantes. Se salvan, como mencionamos antes para el hemisferio norte, la Espiga, Arturo y Régulo.



Es hacia el sur donde el panorama se presenta espectacular. La Vía Láctea cruza el cielo y la Cruz del Sur se muestra espectacular justo al sur. Hacia el este de la Cruz brillan alfa y beta Centauri, y todo el Centauro se extiende por encima y alrededor de la Cruz. Toda esta zona presenta una gran número de cúmulos globulares, por lo hará las delicias de los observadores.




(Todas las capturas han sido realizadas con el programa Stellarium para el 15 de mayo, posicionando Córdoba para el hemisferio norte y Buenos Aires para el hemisferio sur).



Y como siempre os dejo con los vídeos de la Costa de las estrellas, donde se detallan los acontecimientos estelares más interesantes de este mes de mayo.


Hemisferio norte:



Hemisferio sur:




Fuentes:
Wikipedia
Guía del cielo nocturno,  A.Dyer

domingo, 27 de abril de 2014

Cursos de astronomía Coursera

Los amantes de la astronomía, y sobretodo aquellos que estén interesados en profundizar de una manera más formal en esta materia, podemos estar de enhorabuena. En los próximos meses la plataforma de cursos online gratuitos Coursera tiene programados varios sobre astronomía y su física relacionada. Así, el día 28 de abril comienza uno sobre los principios científicos y la tecnología detrás de los descubrimientos astronómicos. Este curso lo dirigen profesores de la universidad de Edimburgo y durará 6 semanas. Según leo ya hay más de 15.000 personas registradas de todas las partes del mundo. Será en inglés, eso sí. Aquí os paso el enlace al curso:

AstroTech: los principios científicos y la tecnología detrás de los descubrimientos astronómicos

El siguiente será para el 26 de mayo y tratará sobre la diversidad de los exoplanetas, temática muy de moda estos días. Éste será dirigido por profesores de la universidad de Ginebra.


Deberemos esperar hasta verano para los siguientes..

Para agosto está programado uno sobre principios de mecánica, donde se tratará el movimiento, la energía y las fuerzas, entre ellas la gravedad. Ideal para repasar conocimientos. Será realizado por profesores de Nueva Gales del Sur (Australia).


Ya en octubre tendremos uno de los más esperados, sobre los orígenes del universo y la vida.Realizado por profesores de la universidad de Copenhagen, durará 8 semanas.



Y me imagino que para finales de año o quizás ya para el año que viene se volverán a programar los de Introducción a la astronomía, analizando el universo o el de astrobiología.  


Mi experiencia es muy positiva con este tipo de cursos, así que si tenéis tiempo e interés os animo..



martes, 15 de abril de 2014

Eclipse Lunar 15/04/14

Son las 9 y media de la mañana en la Península Ibérica y en estos precisos momentos la Tierra se interpone entre el Sol y la primera Luna llena de primavera, la que se conoce como Luna Rosada, aunque en esta ocasión sería mejor llamarla Luna de Sangre. Por desgracia desde aquí solo hemos podido disfrutar de la fase de penumbra del eclipse total lunar, fase que sucedió sobre las 6:53 de la mañana. La fase parcial comenzó a las 8 de la mañana, pero la Luna ya se había ocultado por el oeste. Los que estéis en el otro lado del charco no os la podéis perder.. 

 (Act) Así se está viendo desde Buenos Aires..


Img: Reuters


Los demás nos contentaremos con las emisiones en stream..

.. y el espectacular plenilunio de la pasada noche noche. Así lo vi yo..

sábado, 12 de abril de 2014

La noche de Yuri

 Por si no tenéis planes para esta noche os propongo asistir a una fiesta diferente. Se trata de Yuri's Night, La Noche de Yuri, una celebración a nivel global para recordar que fue un 12 de abril de 1961 el día que el cosmonauta soviético Yuri Gagarin realizó su vuelo a bordo de la nave Vostok I convirtiéndose en el primer hombre lanzado al espacio. Tuvieron que pasar cuarenta años, para que en la entrada del nuevo siglo alguien del Space Generation Advisory Council pensara que no había mejor manera de recordar la proeza de Yuri que organizar una fiesta. Y como además resulta que también fue en un 12 de abril, aunque esta vez de 1981, cuando se lanzó el primer Transbordar Espacial, qué mejor manera que unir ambos acontecimientos en una celebración mundial que sería La Fiesta De La Exploración Espacial. Así, desde 2001, cada 12 de abril se organiza este evento con el propósito de aumentar en interés de los ciudadanos por el espacio y fomentar la "cultura espacial".







Por supuesto que este acontecimiento tiene página web oficial: Yuri's Night. Allí podemos ver que para este año hay preparadas 201 fiestas en un total 47 países que son los que se han sumado a la iniciativa. Podéis buscar la más cercana. Seguramente os pille algo lejos la que organiza la Base Amundsen-Scott en el Polo Sur geográfico. Pero a lo mejor no tanto alguna de las siguientes:


Argentina: Yurinastas in the Night. Sede de "La Commissión", Casilda, Santa Fe, 2170.

Costa Rica: ACAE's Space Movie Night. Condominio Tramonto, Casa 20, Cipreses, Curridabat, San José.

España:  Noche de Yuri. Alicante, Valencia.

México: Space Apps Challenge Mazatlán 2014. Culiacan, Mazatlan & Los Mochis, Mazatlán, Sinaloa.

Portugal:  Yuri Night.  Albufeira, Faro.

Aquellos que no nos viene bien ninguna de estas localizaciones siempre podemos organizar nuestra fiesta particular. Y si hay buena música y telescopio de por medio, mejor.


 Yuri's Night, 2013, Canadá. Img: yurisnight.net

Yuri's Night, Virginia. Img: Wikipedia

 Yuri's Night, Goddard Space Flight Center, Maryland. Img: Wikipedia

Yuri's Night, Colorado. Img: yurisnight.net